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四色视者真的存在?比一般人多看到99,000,000种颜色
1# 风达 发表于 2016-8-22 07:00:24
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  近期,英国的神经系统科学家声称他们长达25年的研究终于成功画上尾声,这项研究旨在寻找四色视者——也就是那些视网膜中有额外视锥细胞的人。他们预测,他们寻找到的这位女性能看到较一般人多近九千九百万种颜色,并认为这样的人可能还不少。

四色视者真的存在?比一般人多看到99,000,000种颜色.jpg


  我们眼睛的视网膜视锥细胞是可以分辨入射光线颜色变化的。常人一般拥有三种类型的视锥细胞,每种类型的细胞能够识别出一种颜色——绿色、红色,或蓝色,因此我们这样的普通人也被称为“三色视者”。而大多数的色盲患者和其他哺乳动物只有两种视锥细胞,他们被称为“双色视者”。由于每个细胞可以区分同一颜色100种左右的色度,那么每多一种视锥细胞,我们能够分辨出的颜色数量也会成倍增加。因此,如果一个色盲患者可以看到大约10000种不同颜色,那常人则可以看到大约100万种。

  如果我们有着四种不同的视锥细胞会怎样呢?那我们就有可能看到上亿种颜色了——甚至你想都想不到的颜色。1948年,专注于色盲患者研究的荷兰科学家,亨利吕西安?德?弗里斯首次提出了“四色视者”的存在,他在研究中发现,拥有两种正常类型的视锥细胞和一种突变类型细胞的男性受试者对颜色并不敏感,并没能分辨出应该区分的颜色(绿或红);而拥有三种正常类型视锥细胞和一种突变类型细胞的女性受试者同样也区分不出红和绿。即便这种色盲现象和女性所拥有的额外那种视锥细胞没什么直接的联系,那也能说明人类视网膜里是可以含有四种视锥细胞的。

  直到八十年代末期,科学界对四色视者的研究热潮才渐渐兴起。剑桥大学教授约翰?莫伦早就开始到处寻找可能拥有四种视锥细胞的女性了。根据他的推测,如果色盲的男性患者可以将这第四种细胞遗传给他们的女儿,那么约12%的女性应该是四色视者。可现实中,他一直都找不到拥有四种功能健全的视锥细胞的四色视者。

  25年后的今天,一群英国科学家确信他们找到了这样一个女性四色视者。他们称她为cDa29,她是莫伦的前同事、纽斯卡尔大学神经学家加布里埃尔?乔丹发现的。乔丹用了与莫伦当年不同的实验方法,找到了这位女性四色视者。

  她挑选了25名拥有四种视锥细胞的女性,将她们带到暗室里。通过光设备,给她们看三种颜色不停闪烁的光圈。对我们这些一般人来说,这些光圈的颜色并没有什么区别,但是对四色视者就不一样了,乔丹坚信,她们是能够分辨出其中的细微差别的。

  其中一人,也就是cDa29,每次都能辨别出光圈的颜色!

  “我当时激动地欢呼雀跃。”乔丹在《发现》的采访中说。

  可是,照理说四色视者应该挺多的,为什么直到现在我们才找出来一个呢?这可能是因为我们只在英国做了调研。但更重要的是,像乔丹说的那样,那些真正的四色视者压根就不知道自己有这样的“特异功能”。


  “我们现在确信有四色视者的存在了,”她说,“ 但是我们还是没搞懂是什么原因使人拥有健全的四色视觉细胞,因为很多有这四种细胞的人并没表现出这种四色视觉能力。”

  虽然华盛顿大学视觉研究员杰伊?奈茨没有参与这项研究,但他认为,四色视者只是由于在平时生活中没有能够用到这项技能的地方,她们的潜能才没能被激活。

  “我们看到的大多数有颜色的东西都是为三色视者定制的,” 他说,“可能我们的世界就是为三色视者建造的。”

  关于cDa29的研究尚未被同行评议或发表,而乔丹还会继续她的研究并寻找更多的四色视者。她的研究结果仍需要进一步验证,如果四色视者真的存在,就能够帮助我们理解更多的视觉原理。

  但是,有件事我们可能永远无法理解,那就是世界在cDa29眼里到底是什么样的。

  “我觉得大家都应该很好奇四色视者眼中的世界是怎样的,”乔丹告诉《发现》杂志。“我也对此很期待。”
(蝌蚪君编译自zmescience,译者 雾泱)文章来源:蝌蚪五线谱

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